Cómo planificar un viaje a Japón para ver los cerezos en flor

Consejos para ahorrar dinero, tiempo y quebraderos de cabeza al planificar tu viaje a Japón en temporada alta.

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Desde que en la universidad (¡hace unos 15 años!) mi amiga Raquel llegó con la idea de hacer un documental tratando los cerezos del Valle del Jerte en Extremadura como el Hanami japonés («Hanami» es la tradición japonesa que consiste en literalmente observar la belleza de las flores), siempre he tenido ganas de poder visitar esta isla durante la temporada de cerezos en flor. La mayor traba ha sido económica, ya que no es un país barato al que viajar, aunque en mi proceso de planificación del viaje he descubierto varios truquillos que os pueden ayudar a la hora de encontrar la mejor calidad-precio.

Hay algunas pautas básicas que te pueden ayudar a ahorrar bastante dinero en tu viaje a Japón, te dejo aquí los puntos clave que debes considerar:

Temporada

Puede que simplemente quieras ir a Japón y no estés buscando precisamente ver los cerezos en flor, pero si lo que quieres es disfrutar del Hanami tendrás que planificar tu viaje para que coincida con el florecimiento de los árboles. Evidentemente no es una ciencia exacta y varía de un año a otro, pero en esta página web puedes consultar las fechas de florecimientos de años anteriores y las predicciones de florecimiento en cada zona de Japón.

En el caso de que no estés interesado en ver el Hanami, también deberías consultar el calendario de festividades japonesas, ya que eso te dará la clave para saber si vas a ir en temporada alta o no. En esta página puedes ver el calendario de días festivos y celebraciones. Es importante ya que si normalmente es recomendable reservar con bastante antelación, en cualquiera de estas festividades será aún más importante que lo hagas.

Alojamiento

Es casi imperativo que reserves tus alojamientos con antelación. Suelen llenarse con meses de antelación, así que en cuanto tengas tu ruta definida te recomiendo que dejes cerradas las noches que vayas a pasar. Más allá de los hoteles (que al fin y al cabo siempre podrás encontrar algo), es particulamente importante que te dejes cerradas las noches si tienes pensado dormir en algún templo o en algún Ryokan, ya que la disponibilidad es menor y los precios son bastante altos ya de por sí, por lo que decisiones de último minuto te pueden costar caro 😉

Vuelos

Hay muchas aerolíneas que van a Japón, ya sea en vuelos directos o haciendo alguna escala. Mi recomendación sería llegar a un aeropuerto y salir de otro para no tener que hacer un trayecto circular. Los aeropuertos que quizá te sean más fáciles para conseguir buenos precios son Osaka y Tokyo.

Cómo moverte en Japón

Aquí no hay dudas: en tren. Japón es un país con una red de ferrocarriles inmensa, incluyendo los famosos trenes bala, por lo que es la mejor manera de moverse por el país. Los precios de los trenes son muy altos incluso para los japoneses. Pero para incentivar el turismo el gobierno japonés ha puesto a disposición de turistas (debes demostrar tener tu visado de turista) varios tipos de abonos que son sin duda una gran ayuda si vas a recorrer distancias largas. Los precios de los abonos no son baratos, pero la regla es que en el momento que vayas a coger algún shinkashen (tren bala) ya lo amortizas.

El abono más famoso es el JR Pass (Japan Rail Pass). Se puede obtener para una, dos o tres semanas y es válido para todos los trenes que pertenecen a la compañía JR (en Japón hay muchas compañías de tren, necesitaría un post entero solo para explicar esto). Normalmente si te vas a limitar a lo más famoso esta es la mejor opción. Puedes ver precios y lo que está cubierto por este pase en esta web.

Hay otros tipos de abonos específicos para ciertas zonas, siendo más baratos y cubriendo también metro, autobuses, etc., así que si no vas a hacer distancias largas es muy probable que te merezca la pena mirar uno de éstos. La gente de Japan Guide tiene muy buena información sobre los tipos de abonos que existen y qué cubre cada uno de ellos.

Yo aún estoy planificando mi viaje para esta primavera, así que si tienes alguna pregunta o sugerencia no dudes en comentar más abajo 😉

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